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Comment préserver votre chien du parasite Giardia

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Si le Giardia est normalement inoffensif dans l’intestin humain, il peut être source de graves problèmes de santé pour votre chien. Apprenez-en plus sur le Giardia, la manière dont il peut contaminer votre chien, et comment le traiter.
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chien dans un champ

Le Giardia peut être très nuisible chez le chien, provoquant diarrhées, vomissements, perte de poids et léthargie, des symptômes communs à tous les canidés contaminés. En faisant preuve de vigilance et de bon sens, vous pouvez cependant réduire les risques de contamination et aider à votre chien à rester en pleine forme !

Bien qu’il soit présent et généralement inoffensif dans l’intestin humain, le Giardia intestinalis peut gravement porter atteinte à la santé de votre chien. Il s’agit d’un parasite nommé protozoaire, ou parasite unicellulaire, qui peut être transmis par de l’eau contaminée. Il vit dans l’intestin de votre chien, et, en l’absence de traitement, peut provoquer diarrhées, vomissements, perte de poids et léthargie.  

Un chien contaminé transmet des kystes microscopiques dans ses selles, créés par la rupture de minuscules parcelles de l’intestin grêle. Ces kystes peuvent vivre dans l’eau pendant des mois, favorisant les risques de contamination à d’autres animaux. Dans la mesure où le Giardia peut être transmis à l’être humain, vous pouvez vous aussi être infesté. Mais la majeure partie des gens contractent cette affection par transmission humaine plutôt que par le biais de leurs animaux. 

Le Giardia est une cause très courante de diarrhée chez les chiens, particulièrement chez les chiots et chiens élevés au chenil. Il peut cependant être détecté et traité assez facilement. Votre vétérinaire procèdera à un frottis fécal afin de déterminer la présence du parasite Giardia, prescrira ensuite un traitement médicamenteux, et procédera enfin à des examens de suivi afin de s’assurer de la disparition de l’infection. Il vous recommandera également de donner régulièrement des bains à votre animal et de désinfecter ses écuelles d’eau et de nourriture ainsi que ses jouets, afin d’éliminer tous les kystes de Giardia susceptibles de causer une nouvelle infestation ou d’infester d’autres animaux. 

Il est difficile de protéger totalement votre chien contre le Giardia. Vous pouvez néanmoins prendre de nombreuses précautions pour réduire les risques d’infection : 

  • Veillez à ce que votre chien ait toujours accès à de l’eau propre et potable.  

  • Ne laissez pas votre chien boire de l’eau provenant du réseau public, comme dans les parcs. 

  • Ramassez et jetez immédiatement les crottes de votre chien afin d’éviter la propagation du parasite, et lavez-vous toujours soigneusement les mains.  

Si son environnement demeure contaminé, votre chien risque d’être à nouveau infesté par le Giardia au terme de son traitement. Si tel est le cas, vous devez surveiller plus étroitement les endroits où votre chien boit, et veiller à désinfecter tout ce avec quoi il peut entrer en contact. Si possible, faites en sorte que votre chien ne fasse pas ses besoins sur des surfaces ne pouvant pas être désinfectées, tels que l’herbe ou la terre. Si vous avez plusieurs chiens ou chats, il peut être bon de les faire examiner, afin de vous assurer qu’ils ne sont pas la source de transmission du Giardia. Enfin, limitez le contact de votre chien avec d’autres chiens, dans les parcs, les chenils ou les salons de toilettage, par exemple.  

Ce ne sera pas un bon moment à passer pour votre chien … mais c’est pour son bien ! 

Le saviez-vous… ?

Le comédien et auteur David Walliams a contracté la giardiose alors qu’il nageait dans la Tamise pour le compte d’une œuvre de bienfaisance. 

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