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Maladies transmises par les tiques : une réelle menace pour nos animaux

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Maladies transmises par les tiques chez les chiens et les chats – quels sont les risques concrets pour nos animaux et pour nous ?
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Maladies transmises par les tiques : une réelle menace pour nos animaux

Les tiques sont des parasites qui se nourrissent sur les mammifères au sang chaud – ce qui inclut les chiens, les chats, et même les êtres humains. Elles s’agrippent à la peau et sucent le sang de leur hôte, et ne partent que lorsqu’elles sont rassasiées, ce qui peut durer plusieurs jours. Les piqûres de tiques en soi peuvent être irritantes et causer des infections, mais le vrai problème provient des maladies qu’elles peuvent transmettre, telles que la maladie de Lyme, bien connue des journaux (également nommée borréliose), l’ehrlichiose et la babésiose.

Les tiques : quels sont risques pour vous et pour votre chien ?

Les tiques ne font pas les difficiles lorsqu’il s’agit de choisir leur hôte ! : Les espèces de tiques présentes en France piqueront tout aussi volontiers un chien qu’un chats ou un humain. Les symptômes de la maladie des tiques varient en fonction des cas. 

Dans le cas de la maladie de Lyme, les chiens présentent souvent des signes tels qu’une perte d’appétit, de la fatigue, des articulations douloureuses et des ganglions lymphatiques enflés. Les êtres humains risquent eux aussi de contracter la maladie de Lyme – et les célébrités ne sont épargnées : Richard Gere, Christy Turlington, ou récemment la chanteuse Shania Twain en ont été atteint.  

Chez l’être humain, les symptômes incluent un érythème d’une rougeur distinctive et de la taille d’un œil de bœuf, pouvant s’étendre jusqu’à 15 cm autour de la morsure, accompagné de fatigue, de douleurs musculaires, articulaires et cervicales, et de maux de tête. Sans traitement, la maladie peut provoquer de graves problèmes dont la paralysie et la méningite. On dénombre 27 000 nouveaux cas de maladie de Lyme touchant chaque année l’être humain en France.   

L’encéphalite à tiques est un virus propagé par les tiques, que l’on observe dans plusieurs pays d’Europe du Nord et de l’Est. En France, quelques cas ont été signalés en Alsace, mais son incidence reste encore mal connue. Chez les chiens, les symptômes de l’encéphalite incluent les tremblements, les convulsions et la paralysie.  

L’ehrlichiose est une infection qui touche les chiens, transmise par les tiques et affectant les globules blancs. Cette maladie est présente en France. Les symptômes, très variables, peuvent inclure de la fièvre, une perte de poids, les yeux et le nez qui coulent et des ganglions lymphatiques enflés, pour n’en citer que quelques-uns.  

La babésiose est une autre maladie transmise par les tiques, qui requiert la plus grande vigilance. Elle est présente en France, avec deux zones de forte endémie dans le Sud-Ouest et en périphérie du Massif central. C’est une maladie qui peut s’avérer mortelle, parasitant les globules rouges du chien et causant ainsi une anémie grave. Chez les chiens, les symptômes de la babésiose incluent une faiblesse générale, la léthargie, des gencives exsangues, une urine rouge, une peau jaunâtre et de la fièvre.  

Les tiques sévissent en France et le risque de contracter des maladies associées est réel. Si vous prévoyez de voyager avec votre animal, vous pouvez également vous retrouver dans des zones à risque. C’est la raison pour laquelle une protection régulière contre les tiques est recommandée.    

Qu’en est-il des chats ?

Les maladies transmises par les tiques chez les chats sont beaucoup moins courantes, même si elles peuvent néanmoins poser problème, par exemple si la morsure de tique s’infecte. À l’instar des puces, les tiques peuvent également transmettre aux chats une maladie connue sous le nom de mycoplasma, qui peut provoquer une anémie grave. 

Traitement des maladies transmises par les tiques

Les maladies transmises par les tiques pouvant être difficiles à traiter, il est important que la maladie soit diagnostiquée rapidement afin qu’un traitement puisse être administré. Vous devez donc toujours consulter votre médecin ou votre vétérinaire si vous vous inquiétez pour un membre de votre famille ou votre animal. 

La meilleure façon de protéger vos animaux contre ces maladies consiste en premier lieu à éviter qu’ils ne soient mordus par des tiques ! Il existe un certain nombre de produits sur le marché qui permettent d’éloigner et de tuer les tiques, notamment des traitements topiques, sous forme de pipette à appliquer sur la peau. On trouve également des comprimés, sachant que ceux-ci ne sont pas répulsifs : la tique doit commencer à ingérer du sang pour être exposée à la substance active. Ils n'empêchent pas la morsure et donc la transmission de maladies. Vous pouvez également opter pour un collier médicamenteux. Parlez-en avec votre vétérinaire, il saura vous conseiller sur les produits préventifs afin de protéger efficacement votre animal contre les tiques. 

Le saviez-vous ?

La maladie de Lyme a été nommée d’après la ville de Lyme, dans le Connecticut aux Etats-Unis, où elle a pour la première fois été suspectée vers 1975, de nombreux enfants y ayant présenté des symptômes similaires.

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