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Comment identifier une tique de chien ?

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Il est essentiel pour le propriétaire d’un animal domestique de savoir comment lui enlever une tique, rapidement et en toute sécurité. Mieux encore, commencez par utiliser régulièrement un produit anti-tiques afin de réduire le risque d’en voir apparaître. Mais si vous savez à quoi ressemblent les tiques sur un chien et comment les repérer, vous pourrez directement intervenir si nécessaire.
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Les tiques sont des parasites particulièrement dangereux, qui peuvent être porteurs de maladies susceptibles de toucher les humains comme les chiens. Pour contribuer à protéger votre chien, il est recommandé de lui administrer régulièrement un traitement préventif anti-tiques.

Bien qu’on les mette souvent en parallèle avec les puces et autres insectes, les tiques sont en réalité plus étroitement liées à la famille des araignées, comme en témoignent leurs huit pattes. Les chiens sont souvent exposés aux tiques lorsqu’ils se promènent dans des sous-bois ou des zones où il y a des herbes hautes, ce qui n’exclut pas les parcs et les jardins résidentiels.

Pour se nourrir, les tiques vont se gaver du sang de l’animal hôte. Une fois agrippées à la peau de leur victime, elles ne se détacheront qu’après avoir fini leur repas, ce qui peut prendre plusieurs jours.

Les tiques peuvent causer des irritations, des inflammations et des infections à l’endroit de la morsure, mais la plus grande préoccupation en matière de santé est la transmission de maladies véhiculées par les tiques, telles que la maladie de Lyme, qui peut également toucher les humains.

Les symptômes de la maladie de Lyme chez les chiens sont notamment un manque d’énergie, de la fièvre, une perte d’appétit, des ganglions lymphatiques enflés et une claudication. Les êtres humains peuvent eux aussi contracter la maladie de Lyme suite à la morsure d’une tique infectée. Les symptômes chez les humains ressemblent à ceux de la grippe : fatigue, douleurs musculaires et articulaires, maux de tête. La maladie peut être extrêmement grave et même conduire à la paralysie chez les humains. 

Voici ce à quoi il faut prêter attention :

  • Les tiques sont petites, rondes et de couleur gris/marron. Elles peuvent parfois être confondues avec des boursouflures cutanées, mais quand on voit les pattes de la tique sur la peau, il est plus facile de les distinguer (consultez votre vétérinaire si vous avez des doutes).
  • Lorsqu’elle elle est gorgée de sang, une tique est grise et mesure environ 1 cm de diamètre.
  • Après avoir grimpé sur l’animal hôte, les tiques tendent à se déplacer vers les zones présentant moins de poils, comme les oreilles et les lèvres, avant de s’agripper sur place pour se nourrir.
  • Il est important de vérifier régulièrement que votre chien n’a pas de tiques, en particulier si vous savez que vous habitez ou visitez une région connue pour abriter des tiques, car elles ne sont pas toujours faciles à repérer – notamment sur les races à poils longs. 
  • Lorsque vous cherchez des tiques, prêtez particulièrement attention aux zones autour de la tête, des oreilles, des pattes et des pieds.
  • Les tiques étant plus répandues dans les endroits où broutent les chevreuils ou les moutons, veillez à contrôler soigneusement votre chien après l’avoir promené dans ce type d’environnements.

Si vous trouvez une tique sur votre animal, il faut l’enlever avec une extrême précaution, pour garantir que les pièces buccales de la tique soient retirées en entier et ne restent pas dans l’animal. Si une partie de la tique reste sous la peau, il y a un risque d’infection.

Le saviez-vous… ?

Les tiques peuvent être porteuses d’un grand nombre de maladies dangereuses, qu’elles sont susceptibles de transmettre aux animaux domestiques lorsqu’elles se nourrissent de leur sang. Au nombre de ces maladies, il y a la maladie de Lyme, la piroplasmose (babésiose) et l’ehrlichiose. La maladie de Lyme est transmise par l’espèce de tique la plus répandue en France, et peut toucher les humains comme les chiens. 

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