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Ce que vous devez savoir sur les tiques de chien

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Les tiques sont de petits parasites qui sucent le sang de leur victime et peuvent transmettre des maladies graves. Prenez des mesures pour protéger votre chien, en vous renseignant bien et en connaissant votre ennemi !

Si vous promenez régulièrement votre chien dans des herbes hautes ou des sous-bois, il y a des chances qu’il attrape des tiques. Ces affreux parasites s’agrippent à votre chien quand il court dans l’herbe, se fraient un chemin jusqu’à sa peau et commencent à se nourrir. Le principal risque lié aux tiques sont les maladies qu’elles peuvent transmettre. Les tiques peuvent tout aussi bien vous mordre ou mordre les membres de votre famille. N’oubliez pas de vérifier que vos chats non plus n’ont pas de tiques.
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Comment les tiques se nourrissent sur votre chien 

Après s’être cachées dans l’herbe ou un autre type de végétation, les tiques grimpent sur votre chien et s’accrochent à sa peau avec leurs pièces buccales acérées – elles privilégient généralement les parties non poilues comme le visage, le cou, les oreilles et le ventre. Une fois agrippées à votre chien, les tiques commencent à se nourrir de son sang et restent en place jusqu’à ce qu’elles soient rassasiées. Ce « repas » peut durer des jours si vous ne repérez pas la tique, et si elle est porteuse de maladie, elle est susceptible de transmettre celle-ci à votre chien pendant qu’elle se nourrit.  

 

Reconnaître une tique 

Pour voir si votre chien a attrapé des tiques, vous devez vérifier son pelage en prêtant une attention particulière à sa tête, ses oreilles et son cou.  Les tiques à jeûn sont marron. Une fois qu’elles se sont accrochées à l’animal et commencent à se nourrir, elles deviennent grises. Procédez soigneusement lorsque vous retirez une tique à votre animal, afin de ne pas laisser accidentellement des pièces buccales potentiellement infectieuses incrustées dans sa peau. [[Lisez notre guide]] sur la manière de retirer une tique à son chien en toute sécurité.  

 

Les dangers des morsures de tiques 

Les tiques ne sont pas qu’une simple nuisance, elles peuvent également propager des maladies graves lorsqu’elles se nourrissent. La maladie de Lyme est une infection bactérienne potentiellement très grave, qui peut être transmise aux chiens et aux êtres humains par la morsure d’une tique infectée. Si votre chien contracte la maladie de Lyme, les symptômes peuvent être notamment de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés et de la claudication. S’il n’est pas traité, il peut développer des symptômes plus graves, y compris des problèmes rénaux. Si un chien a été mordu par une tique infectée, la maladie peut mettre des mois à se développer. Si vous craignez que votre chien présente l’un des symptômes mentionnés ci-dessus, faites-le examiner par le vétérinaire. Les humains peuvent eux aussi contracter la maladie de Lyme suite à la morsure d’une tique infectée. Les symptômes ressemblent à ceux de la grippe : extrême fatigue et douleurs articulaires et musculaires. Consultez votre médecin si vous craignez d’avoir l’un de ces symptômes.   

 

Protéger ses animaux contre les tiques 

Retirez toujours soigneusement une tique dès que vous l’identifiez, et nettoyez la morsure et son pourtour avec une lingette antiseptique pour animaux domestiques. Si votre chien est en contact régulier avec des tiques, vous pouvez contribuer à le protéger en utilisant un produit anti-tiques :  il existe des comprimés, des pipettes et des colliers. Ces différents produits tuent les tiques de différentes manières. Certains (comme les comprimés) agissent via la circulation sanguine, tuant ainsi les tiques dès qu’elles commencent à se nourrir. D’autres produits repoussent les tiques, c'est-à-dire qu’elles sont touchées avant même de mordre et meurent peu après avoir été en contact avec le répulsif. Repousser les tiques avant qu’elles ne mordent a l’avantage de réduire le risque de transmission de maladies.    

 

Le saviez-vous… 

Oubliez Hulk et Thor ; l’un des super-héros les plus invraisemblables est The Tick, une tique bleue géante aux prises avec la criminalité qui a ses propres bandes dessinées, une série animée et deux séries télévisées. Son acolyte est une mite appelée Arthur. 

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