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L’alimentation des chatons : votre guide complet

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Tout ce que vous devez savoir sur l’alimentation de votre chaton.
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jeune fille qui alimente son chaton

Vous avez un nouveau petit chat et il est bien entendu adorable. Mais savez-vous qu'il faut veiller lui apporter une alimentation équilibrée et adaptée ? Quand est-ce que vous devez le nourrir, et quelle quantité de nourriture lui donner à chaque fois ? Quelles informations vous devez rechercher sur les étiquettes alimentaires ? Nous répondons ici à toutes ces questions et bien d’autres encore, afin de vous aider à faire les meilleurs choix possibles et nourrir au mieux l’adorable petite boule de poils fraîchement arrivée dans votre foyer. 

Bien comprendre les principes de base

Les chats ont certaines spécificités concernant ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas manger. Vous trouverez ci-dessous les informations principales sur l'alimentation des chatons. 

  • De l’eau potable facilement accessible : votre chaton doit avoir constamment accès à de l’eau potable propre. Nettoyez et remplissez son écuelle d’eau une ou deux fois par jour, afin de rajouter de l’eau si nécessaire et de la maintenir fraîche. Votre chaton devra boire davantage d’eau s’il mange essentiellement des aliments secs (voir ci-dessous). Ne donnez pas de lait de vache à votre chaton, il pourrait avoir du mal à le digérer.  

  • Une alimentation à base de viande : votre chaton n’est pas végétarien ! Les chats ont besoin de viande pour survivre.  

  • Une alimentation pour chatons et non pour chats : dans la mesure où les chatons ont des besoins alimentaires légèrement différents de ceux des chats adultes, il est généralement recommandé de leur donner des aliments spécialement formulés à leur intention (plutôt qu’une alimentation pour chats) jusqu’à ce qu’ils deviennent adultes.  

  • Aucune alimentation humaine : la nourriture que nous avons l’habitude de manger ne contient pas le mélange nutritionnel adapté aux chats. En effet, certains aliments consommés par les êtres humains peuvent constituer un réel poison pour les chats (le chocolat, le foie gras, les noix...). 

Trouver la parfaite alimentation : que rechercher sur l’étiquette ?

Essayez de trouver une alimentation pour chatons d’excellente qualité et parfaitement équilibrée et nutritive. Mais quels sont exactement les besoins nutritionnels de votre chaton ? En fait, tous les chats ont besoin d’aliments riches en protéines, en acides aminés (taurine et arginine), en lipides et acides gras (acide arachidonique) et en vitamines. Les chatons ont cependant des besoins plus importants en protéines, acides aminés, minéraux et vitamines. L’alimentation spécialement formulée pour les chatons doit contenir un bon équilibre de ces nutriments.  

Lorsque vous lisez l’étiquette de l’alimentation pour chats ou chatons, voici quelques points à vérifier : 

  • Source de protéine. La source de protéine doit apparaître en premier. Recherchez une source de protéine spécifique, telle que le poulet, le saumon, l’agneau etc., plutôt qu’une source de « viande » générique.  

  • Autre source de taurine. La viande rouge et la volaille sont de bonnes sources de taurine. Mais certains organes peuvent également être répertoriés, tels que le foie ou le cœur de poulet, qui constituent une source très riche en taurine. 

  • Source de matières grasses. Recherchez une source de matières grasse clairement identifiée, telle que la graisse de poulet, l’huile de tournesol ou d’autres huiles.  

  • Glucides, tels que les céréales. Les chatons n’ont pas besoin de céréales – comme le maïs ou le blé – dans leur alimentation, et certains d’entre eux peuvent avoir du mal à les digérer. Or, ces ingrédients sont souvent utilisés comme matières de charge dans les aliments pour chats et particulièrement dans les aliments secs. Vous tiendrez donc peut-être à rechercher pour votre chaton des aliments contenant peu, voire aucune céréale.   

À quelle fréquence dois-je nourrir mon chaton et quelle quantité dois-je lui donner ?

Chaque chaton est unique et la quantité de nourriture nécessaire dépend de plusieurs facteurs, dont son âge et son degré d’activité. Ces conseils sont bien évidemment à adapter en fonction des recommandations de votre vétérinaire qui seront adaptées à votre chaton. 

Néanmoins, il est généralement conseillé de nourrir les très jeunes chatons (âgés de trois à six mois) trois ou quatre fois par jour, et de réduire cette fréquence à deux fois par jour lorsqu’ils ont plus de six mois. Si vous avez un doute, votre vétérinaire saura vous aiguiller sur la nourriture à apporter à votre chaton. 

Quant à la quantité de nourriture que vous devez donner à votre chaton à chaque repas, chaque sachet d’aliments pour chaton doit indiquer des consignes. Utilisez-les comme point de départ et divisez la quantité quotidienne recommandée par le nombre de repas par jour. N’oubliez pas que si vous accordez d’autres petites douceurs à votre chaton, vous devez quelque peu réduire son alimentation afin de gérer son apport global en calories.  

Il est recommandé de donner des habitudes régulières à votre chaton. Choisissez des heures de repas qui puissent vous convenir la plupart du temps et dans la mesure du possible, essayez de vous y tenir.  

Conservateurs naturels ou artificiels

Certains aliments pour chatons contiennent des conservateurs naturels, tandis que d’autres contiennent des conservateurs artificiels. Tous deux sont sans danger. Les conservateurs artificiels sont utilisés dans les aliments pour chats depuis plus de 30 ans. 

Les aliments contenant des conservateurs naturels peuvent avoir une durée de conservation plus courte et coûtent généralement un peu plus cher.  

Aliments secs ou humides

Les aliments humides (en conserve) et les aliments secs présentent tous deux des avantages. L’alimentation en conserve contient environ 80% d’eau et permet donc à votre chaton de rester parfaitement hydraté. Les aliments secs, quant à eux, sont plus pratiques et peuvent rester plus longtemps dans la gamelle de nourriture. 

En revanche, les petits chatons peuvent absorber plus facilement les aliments humides. Vous pouvez par conséquent donner une alimentation en conserve ou en sachet à votre jeune chaton, dont les petites dents sont en pleine croissance, de sorte qu’il ait tous les nutriments dont il a besoin. 

Repas faits maison ou achetés

La préparation « maison » de l’alimentation de votre chaton peut présenter certains avantages dans la mesure où vous décidez exactement de ce qu’il mange en veillant à ne mettre dans sa gamelle que des ingrédients d’excellente qualité.  

Mais il est difficile de trouver le juste équilibre d’aliments et de groupes d’aliments (protéines, matières grasses, acides aminés, etc.), et c’est bien ce à quoi travaillent les fabricants d’aliments pour chats depuis des années. C’est la raison pour laquelle nous vous recommandons d’acheter des aliments pour chats de qualité dans le commerce (particulièrement pour un jeune chaton), afin de donner à votre chaton tous les nutriments dont il a besoin.  

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